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Un hacker intenta envenenar el agua de toda una ciudad con sosa cáustica

 

Accedió a los ordenadores de una planta de tratamiento de aguas e intentó subir los niveles de sosa cáustica a 100 veces por encima de lo normal.

El pasado viernes un hacker estuvo cerca de envenenar a toda la población de la ciudad de Oldsmar, en el estado norteamericano de Florida, atacando los sistemas informáticos de la planta de tratamiento de agua local.

La policía del condado de Pinellas, donde se encuentra la localidad, ha confirmado que alguien accedió en dos ocasiones a los ordenadores que controlan el tratamiento de agua corriente de la zona y que en su segunda incursión programó de forma remota ajustar el nivel de hidróxido de sodio presente en el agua a más de 100 veces su valor habitual.

Este aditivo, comúnmente conocido como sosa cáustica, se añade en las plantas de tratamiento de agua en muy pequeñas cantidades, junto a otros elementos, para elevar el pH. El objetivo es evitar la corrosión en las cañerías y ayudar en el proceso de desinfección.

Su consumo es seguro si está muy diluida y por lo general está presente sólo en una concentración de 100 partes por millón. En concentraciones elevadas, sin embargo, la sosa cáustica puede provocar náuseas, dificultad para respirar, inflamación de los pulmones o la garganta, ardor de estómago, pérdida de visión e incluso la muerte.

Un operario de guardia de la planta, que se gestiona en gran parte de forma remota, se dio cuenta del cambio programado casi inmediatamente y paró el proceso. Los responsables de la planta aseguran en cualquier caso que de haber continuado el con el ajuste, el agua habría tardado entre 24 y 36 horas en llegar a los hogares y que durante ese tiempo varios mecanismos de seguridad y alarmas habrían entrado en funcionamiento, por lo que la población nunca estuvo realmente en peligro.

El incidente, no obstante, ha vuelto a poner en evidencia lo vulnerables que pueden ser las infraestructuras locales ante ataques informáticos. «Es un incidente que debe ser tratado como un problema de seguridad nacional«, ha dicho Marco Rubio, senador del estado de Florida.

 

 

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